Feb 22

13 top Rally2's, 1 WRC, 3 Porsches in GT… het spektakel zal grandioos zijn in Sint-Truiden

Written by  275 comments

Nog maar drie keer slapen en het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022 gaat van start in Sint-Truiden en omgeving.

Maandagavond, tijdens de persvoorstelling in de gebouwen van Droneport in Brustem, waar de rally zijn hoofdkwartier zal hebben komend weekend, onthulde Top Speed Rally Haspengouw de definitieve lijst met inschrijvingen voor de 24ste editie van de Rally van Haspengouw. Met 76 inschrijvingen (+32 in de VAS Regularity nevenwedstrijd) worden er geen records verbroken, maar de kwaliteit van het startveld is wel uitzonderlijk.

Zo staan er 13 wagens aan de start in de topklasse 'Rally2', waaronder een tiental die een gooi kunnen doen naar een podiumplaats. Als tweevoudige titelverdedigers zullen Adrian Fernémont en Samuel Maillen de eer, maar niet noodzakelijk het voordeel, hebben om zaterdag de weg te openen. Adrian, die 8 overwinningen meent te hebben "in het BRC", omdat hij al enkele malen werd voorafgegaan door een buitenlander die niet deelnam aan het kampioenschap (waaronder de WRC van Craig Breen in Oudenaarde in 2020), weet als geen ander wat nodig is om een 3de titel te viseren. In de eerste plaats moet je daarvoor altijd aan de finish staan en regelmatig presteren.

Maar, dit jaar zal hij rekening moeten houden met de Fransman die hem de voorbije jaren al drie keer klopte. Stéphane Lefebvre zal inderdaad het Kroon-Oil Belgian Rally Championship rijden voor rekening van Citroën met een C3 Rally2 ingezet door DG Sport. Hoewel hij het parcours van de wedstrijd zal ontdekken is deze ex-Junior Wereldkampioen (en Europees kampioen) de te kloppen man in de buurt van Sint-Truiden.

Nadat hij in 2020 met een C3 R5 in de kopgroep reed, rekenen we zijn landgenoot William Wagner ook bij de favorieten, al zal hij opnieuw zijn draai moeten vinden in de VW Polo waarmee hij in 2019 schitterde in Frankrijk.

Op de erg smalle, modderige en gladde baantjes, zoals ze er in dit seizoen bijliggen in Haspengouw, blijft ervaring erg belangrijk. Daarom zullen Ghislain de Mevius (met Johan Jalet), Xavier Bouche (en Lorin Jamar) en zelfs Niels Reynvoet (met Diederik Pattyn) meteen snel zijn met hun vertrouwde Skoda Fabia's. Kris Princen en Peter Kaspers kennen ook de streek als hun broekzak, maar ze zullen eerst moeten wennen aan de DS3 WRC die ze huren bij PH Sport.

Veel aandacht zal ook gaan naar twee andere teams. De "vedette" van de dag wordt ongetwijfeld Jos Verstappen (de papa van Max voor de jongeren). De oud-F1-coureur zal zijn allereerste rally rijden. We rekenen op Kris Botson, zijn ervaren co-rijder, om de onstuimigheid van de Nederlander in te tomen aan het stuur van de Citroën C3 van DG Sport. Een andere grote naam die zijn comeback maakt in de Belgische rally's is Nicolas Gilsoul. Hij is gemotiveerd door de uitdaging om Gino Bux bij te staan. Die wil zijn onmiskenbaar talent bewijzen aan het stuur van een topwagen, meer bepaald een Skoda Fabia van team SXM.

Maxime Potty, voormalig smaakmaker van TCR-races op circuit, heeft vorig jaar gekozen voor de rallysport. Hij wil dit seizoen de vruchten plukken van zijn leerjaar. Renaud Herman zal hem ongetwijfeld goed bijstaan in de Citroën C3.

Met hun Ford Fiesta's Rally2 zullen Steve Vanbellingen, nog een voormalige circuitracer, en de streekrijders Jimmy D'Hondt en Johnny Poelmans proberen in de buurt te blijven van de tenoren. Idem voor de Nederlander Richard Pex, een vriend van Verstappen, die ook debuteert in de rallysport met een Citroën C3.

Zij moeten wel afrekenen met twee oudere maar goed bestuurde Mitsubishi Lancers, die van Jonas Langenakens en Kurt Boone. Zonder te spreken over de drie Porsches 911 GT3 bestuurd door Glenn Janssens, Henri Schmelcher en Tuur Vanden Abeele. Zij zullen de fans verwennen met hun muzikale GT's.

We zullen ook met belangstelling de strijd voor de overwinning in Historic volgen tussen Patrick Snijers en Bjorn Syx met hun spectaculaire BMW M3's. Zou een van de 12 deelnemers aan de M-Cup met hen kunnen rivaliseren voor de eer?

Minder opvallend, maar met evenveel enthousiasme, zullen enkele jongeren zich in de kijker trachten te rijden in het Junior-klassement. Tom Rensonnet, vorig jaar derde in de Clio Trophy en vertegenwoordiger van het RACB Junior Team, neemt het op tegen Jonas Dewilde, Maxim Decock en de Deen Mads Dalsager.

Kortom, het wordt een erg spannende strijd op alle niveaus op zaterdag 26 februari van 8h tot 20h in de buurt van Sint-Truiden. Maar voor veel deelnemers begint het donderdagmiddag al met de shakedown (testproef) in Velm. Zorg dat je erbij bent. Je zal er geen spijt van krijgen.

Rate this item
(2 votes)
Read 1383 times Last modified on Wednesday, 15 June 2022 21:12

275 comments

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.